直布罗陀成欧预赛“主角” 总人口仅有29400人

@华西都市报:北京时间昨晚,2016年欧洲杯预选赛在法国尼斯进行了抽签。本届欧洲杯由16支参赛队扩军到24支球队,而预选赛的名单中更是首次出现了“直布罗陀”这个名字。继去年世界杯预选赛非洲区的“布基纳法索”之后,足球再次给大家普及了地理知识。

尽管巴西世界杯还未开打,但新一届欧洲杯已经粉墨登场。在2016年欧洲杯预选赛上,位于地中海伊比利亚半岛最南端的直布罗陀成了“主角”。由于西班牙与英国就直布罗陀主权一直存在争议,因此眼睁睁看着直布罗陀打欧洲杯,西班牙相当不爽。

直布罗陀在历史上曾属于西班牙,1704年起成为英国殖民地,此后西班牙不断地宣示自己对于直布罗陀的主权,但一直到今天直布罗陀人仍旧是拿着英国护照说着英语用着英镑。

对于热爱足球的英国人来说,从足球诞生的那一天开始,它就不断地被推广到英国在海外的各片属地。直布罗陀足协也就在1895年应运而生,并在1907年拥有了自己的联赛,1909年又加入了英足总。1997年,直布罗陀曾申请加入国际足联,却遭到了西班牙人的强烈反对。西班牙足协甚至威胁说,如果国际足联批准直布罗陀加入,那么他们将即刻退出,因此国际足联驳回了直布罗陀的申请,直到现在仍旧未将其纳入自己的版图。

2年后,直布罗陀将他们的目标转向了欧足联,西班牙再次强势地提出了反对。此后,直布罗陀加入欧足联大家庭的事务不断地被讨论,同时也不断地被驳回,甚至到了2007年各成员协会投票时,仅有英格兰、苏格兰和威尔士足协支持直布罗陀。

事情的转机来自2013年5月24日,在那次投票中直布罗陀做了精心的准备,结果让人大跌眼镜,只有西班牙和白俄罗斯投出反对票,直布罗陀作为一个独立的足球协会终于进入了欧足联,成为欧足联第54个成员!为此,直布罗陀还特别发行了一枚价值54便士的邮票来庆祝这个延续了百年、努力了16年的梦想终于实现。

“西班牙仍旧很不满,”去年11月20日,直布罗陀队历史上首场正式国际友谊赛在葡萄牙的阿尔加夫进行,球队主帅艾伦·布拉一语双关地说道,“他们仍旧张开了爪子等着我们呢。他们是足球界的主流力量,是世界杯和欧洲杯的冠军,在他们边上很难。”

实际上,西班牙一直不同意直布罗陀加入欧足联,除了主权问题之外,还有别的考量。在西班牙国内的巴斯克和加泰罗尼亚大区都在谋求独立的时候,他们很害怕这两个地区仿照直布罗陀一样申请加入欧足联。这对于西班牙来说不仅是政治上的损失,更是足球人才上的巨大损失,因为巴斯克地区和加泰罗尼亚至少提供了西班牙国家队半数以上的球员。

为了避免政治上的冲突被扩大化,欧足联规定在本届欧洲杯预选赛的抽签中,西班牙和直布罗陀不能被分在同一个小组,结果直布罗陀被抽到与巨人德国同组,该小组还有苏格兰和波兰等强队,直布罗陀注定将是陪太子读书的角色,想要在欧洲杯赛场遭遇西班牙队,几乎成了不可能完成的任务。即便如此,西班牙球迷仍旧不放过这支球队,在抽签结果出炉之后,便有球迷表示:“为什么西班牙和直布罗陀不分在同一个小组?线狂虐对手的情况。”

直布罗陀队和圣马力诺、安道尔、法罗群岛一样,想要拼凑出一支有竞争力的球队相当困难。虽有600名注册球员,甚至还有在英冠巴恩斯利队效力的斯科特·怀斯曼,但其他球员都是业余玩票的。队长是一名海关官员,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://yichencanyin.com/,直布罗陀守门员是一名消防员,前锋则是一名32岁的警察。

主帅艾伦·布拉也没闲着,他集主教练、球探、理疗师、营养师于一身。作为一名土生土长的直布罗陀人,布拉从2010年接手球队后,一直在做义工,从未领过一分钱工资。在直布罗陀加入欧足联大家庭之后,每年可以分得一笔上百万欧元的发展基金,艾伦也从去年开始领到了一笔不算多的工资,但除足协主席和监督官员外,其他直布罗陀足协成员仍是不拿工资的志愿者。

直布罗陀足坛名气最大的是球队助教丹尼·希金瑟姆,他青年时期曾在曼联训练,后来去了斯托克城并在英超联赛共出场200次。希金瑟姆的外祖母是直布罗陀人,曾经在这里生活过一段时间。他在社交媒体上发布了自己想参加国际比赛的愿望,被布拉看到之后当即征召入队。而在两人相见之后,竟发现对方是自己失散多年的亲人。去年11月,希金瑟姆代表直布罗陀参加了与斯洛伐克的国际友谊赛,然后,心满意足地宣布退役。

直布罗陀获得了参加欧洲杯预选赛的资格,但他们的主场却设在葡萄牙的阿尔加夫。虽然直布罗陀实际上拥有自己的维多利亚体育场,但这块铺着人工草皮的场地,只能容纳5000名观众,完全不符合欧足联对主场的要求。因此,主教练布拉都难免自嘲道:“这真是一个远离家乡的主场。”

正因如此,直布罗陀队每次前往自己的主场,直布罗陀必须要花上6个多小时,甚至比很多客队花的时间都长,因为从直布罗陀还没有直接飞往葡萄牙的航班。另外,阿尔加夫体育场能够容纳30000名观众,而直布罗陀的总人口才只有29400人,这就意味着如果没有客队球迷,那么就算所有的直布罗陀人都来捧场,也无法填满整座球场。

玛格丽特·杜拉斯曾写过一本叫《直布罗陀水手》的小说,关于这个小小城市与窄窄海峡的故事,恐怕是大多数人关于直布罗陀的记忆。而直布罗陀这个名字实际上来自阿拉伯语,公元711年北非柏柏尔人塔里克征服西班牙时,在伊比利亚半岛登陆的地点就是一块耸立在海中的岩石。这块岩石最后被命名为“塔里克之山”,翻译成英语就是直布罗陀。如今,塔里克之山仍旧耸立在海岸边,并成为了直布罗陀最热门的旅游景点。

直布罗陀只有6.8平方公里大,比起此前欧足联最小的成员圣马力诺面积小了整整10倍。虽然有一座机场,但因地理限制,其跑道长度很短,只能供中小型飞机的起降。有趣的是,直布罗陀唯一一条过境道路横穿机场跑道,每当有航班升降时,铁路型的道口栏杆便落下封闭道路,以便让飞机安全通过,这也许是世界上仅有的跑道平交道。

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