法国耗时15年开凿了一条运河曾经打破直布罗陀海峡的垄断

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直布罗陀海峡位于伊比利亚半岛和非洲大陆之间,是沟通大西洋和地中海的重要水道,中世纪时期,欧洲人忙着十字军东征,都是经土耳其海峡,走陆路进入亚洲,所以在当时的欧洲,根本没有人关心,直布罗陀海峡到底属于谁。直到大航海时代到来之后,直布罗陀海峡的地位才越发重要起来,这时人们才陡然发现,哦,原来直布罗陀海峡是属于西班牙的。

历史上的西班牙,曾分别被罗马人和阿拉伯人统治,直布罗陀罗马人统治西班牙时,直布罗陀海峡还是一个无名海峡。8世纪之后,北非的阿拉伯人横渡海峡,打败了十万西班牙守军,随后阿拉伯人在他们登陆之地修建了一座城堡,取名“直布尔·塔里克”,从此海峡便被称为直布尔·塔里克海峡,英文译名“直布罗陀”。

15世纪末,西班牙光复,直布罗陀海峡也被西班牙完全掌控。此后西班牙和邻居葡萄牙率先开启了航海之路。它们发现了美洲,抵达了印度,在世界各地控制了大片土地。当时的西班牙号称日不落帝国,西班牙的舰队也有一个霸气的名字,叫做无敌舰队。

鼎盛时期的西班牙甚至和葡萄牙做起了平分世界的美梦,但英国人崛起之后,西班牙逐渐走上了下坡路,先是无敌舰队被打败,后来连直布罗陀也被英国夺走,直到今天仍没拿回。

如今的西班牙可能只在体育界有些名气,在世界上几乎没什么存在感,在欧盟内部,也做不了什么主,当家的还是法国和德国。这是如今西班牙没有直布罗陀的样子,而在历史上,拥有直布罗陀的西班牙,不仅做过世界霸主,还曾把如今的欧洲大哥法国逼上了绝路。

虽然如今的法国,成了欧洲的大哥,但和西班牙相比,法国其实是后起之秀。法国的航海之路始于17世纪,比西班牙稍晚,但法国人很聪明,也更有进取精神,没多久便出现了赶超西班牙的势头。法国人后来居上,让西班牙有了一种危机感,所以为了遏制法国,西班牙则宣布,禁止法国使用直布罗陀海峡。

直布罗陀海峡是法国通往北非的必经之地,所以西班牙的封锁,几乎使法国陷入了绝地。为了打破这种垄断,法国人绞尽脑汁,终于想到了一个办法,那就是开凿运河。法国的地理位置和西班牙一样,都是地跨大西洋和地中海,那么在自己境内开凿一条连接地中海和大西洋的运河,不就打破西班牙的垄断了吗。

于是在1666年,法国国王路易十四便授权手下开凿了一条运河。这条运河名叫米迪运河,耗时15年建设而成。运河东起地中海,西至法国南部的图卢兹,全长360公里,然后与流经图卢兹的加龙河相连,从而实现了大西洋和地中海的贯通。

加龙河是法国境内五大河流之一,水量充沛,径流量大。此后,通过船闸,法国船舶便可以避开直布罗陀海峡,实现地中海和大西洋的通航。不过米迪运河只通航了大概一百多年,由于运河水位较浅,随着轮船吨位的增长,到十九世纪,运河已经接近荒废。而西班牙控制直布罗陀的时间则更短,米迪运河完工半个世纪之后,直布罗陀即被英国夺取,从那以后,西班牙便不断衰落,并最终被英法超越。可见,拥有直布罗陀的西班牙,才是完整的,现在的西班牙是不完整的,在这里也祝愿西班牙早日拿回直布罗陀。

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